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Berlino

L'orologio mondiale di Urania

Prof. Erich John

Nel corso della riprogettazione di Alexanderplatz in occasione del 20° anniversario della DDR, il designer Prof. Erich John sviluppò l'orologio Urania World Time Clock alla fine del 1968. Sotto la sua direzione, fu costruito in pochi mesi insieme a 124 lavoratori volontari nelle cosiddette brigate del dopolavoro e inaugurato il 30 settembre 1969 nell'Alexanderplatz di Berlino dal sindaco di Berlino Est, Herbert Fechner.

Oggi, i nomi di 146 città di tutti i continenti e di tutti i fusi orari, nonché la linea della data, sono visibili sulla sua rotonda. L'ora locale attuale o l'ora mondiale in tutti i fusi orari può essere letta simultaneamente sulla base del cerchio numerico rotante al centro dell'orologio. Al di sopra di tutto, ruota il sistema planetario, che simboleggia i fondamenti della nostra misurazione del tempo attraverso il corso dei pianeti.

Con i suoi 80 nomi originali di città di tutti i 24 fusi orari, l'Orologio del Mondo mostrava già quotidianamente ai cittadini della DDR quanto fosse vasto il mondo al di là dei confini della RDT. Già allora, il suo progettista, il Prof. Erich John, ne riconosceva il potere simbolico per la libertà, in netto contrasto con il Muro di Berlino costruito nel 1961: "Molti sentivano la ristrettezza della città dopo la costruzione del Muro, l'impressione di cosmopolitismo e di mondialità era ovviamente un pensiero toccante attraverso un orologio mondiale".

Ancora oggi, l'Orologio del Tempo Mondiale sull'Alex è un luogo di incontro popolare per i berlinesi e per gli ospiti provenienti da tutto il mondo. Non solo gli studenti di tutto il mondo si sono riuniti nei pressi dell'orologio in occasione della X. Il 7 ottobre 1989, migliaia di attivisti dell'opposizione si misero in marcia con le famose parole "Noi siamo il popolo" in direzione del Palazzo della Repubblica, dove la leadership statale stava celebrando il 40° anniversario della DDR. Solo 33 giorni dopo, le frontiere furono aperte e il Muro di Berlino cadde.

Dal 2015, l'Orologio del Tempo di Berlino è un edificio classificato per il suo eccezionale significato artistico, urbanistico e storico.

Da novembre 2018, l'Orologio del Tempo del Mondo è disponibile per la prima volta nella sua storia come punto di riferimento contemporaneo e icona di design unica - giusto in tempo per il 50° anniversario - come oggetto da collezione e souvenir.


Il professor Erich John
Erich John è nato il 6 febbraio 1932 nel villaggio settentrionale boemo di Kartitz, dove i suoi genitori gestivano un'azienda agricola fino a quando la famiglia fu espropriata ed espulsa nel 1945. Dopo un apprendistato come montatore edile a Neukloster, nel Meclemburgo-Pomerania Occidentale, il talentuoso disegnatore iniziò a studiare fabbro artistico e design del metallo a Wismar e Heiligendamm all'età di 18 anni. Ha completato i suoi studi successivi in design della forma - paragonabile all'odierno design industriale e del prodotto - nel 1958 presso la rinomata accademia d'arte di Berlino-Weißensee, dove lui stesso ha formato generazioni di designer come docente dal 1965 e come professore dal 1973 al 1992. Nel 1982, è stato nominato professore ospite di "Industrial Design" presso la Ohio State University (USA) per un semestre e ha ricevuto il GDR Design Award.

Le opere di Erich John sono ancora oggi considerate insuperabili per funzionalità e design. Durante la sua pluripremiata carriera, John ha sviluppato innumerevoli prodotti che sono stati utilizzati come oggetti di uso quotidiano per decenni nella DDR, ma anche nei cosiddetti "Paesi occidentali" come la RFT e la Scandinavia. I suoi prodotti includono la macchina da scrivere "Erika", la radio "Undine II", aspirapolvere e rasoi, ma anche microscopi per le lezioni di biologia e le "posate galileiane" - binocoli modulari.

Per John, design significa "ottimizzazione dello spazio vitale". Il suo lavoro più famoso è un punto di riferimento unico nel centro di Berlino dal 1969: l'Urania World Time Clock ad Alexanderplatz. Con esso, è riuscito a plasmare il futuro del paesaggio urbano in modo duraturo.

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